El origen de la colección ‘What if…?’

Si eres fan incondicional de Marvel y seguidor habitual de nuestra web, no cabe duda alguna de que ya te habrás enterado de la noticia que declara el hecho de que, sin ningún género de duda, la colección ‘What if…?‘ regresa a las librerías con nuevas e interesantes historias para todos aquellos lectores que disfruten con el descubrimiento de cómo habría sido la vida de nuestros personajes de ficción favoritos si los acontecimientos de sus colecciones se hubieran desarrollado de manera diferente a como lo hicieron. Sin embargo, es muy posible que los lectores más jóvenes no hayan tenido la oportunidad de leer ningún número de esta interesante colección, motivo por el que desentrañamos todos sus misterios en este artículo.

Todo empezó a mediados de la década de los setenta, fecha en la que los dirigentes de Marvel tuvieron que hacer frente a una importante duda sobre algunos acontecimientos de los argumentos de sus colecciones, ya que, pese a contar con el favor de los lectores, se creía que la excesiva utilización de visitantes venidos de universos alternativos podía acabar por saturar a los fans. Justo en aquella misma época, la Casa de las Ideas decidió recurrir a Roy Thomas para que creara un nuevo titulo, momento que el editor y guionista eligió para sacar a la luz una colección cuyos argumentos siempre tuvieran lugar en universos alternativos, lo que daría a los autores libertad para inventar nuevas e interesantes historias sin encontrarse encadenados a la continuidad. Así, en febrero de 1977, se publicó el primer número de la colección ‘What if…?‘, gracias a los guiones de George Pérez y los dibujos de Joe Sinnott. Como aventura inicial, se recurrió a relatar lo que hubiese pasado si Spiderman se hubiera unido a los Cuatro Fantásticos, algo que, como todos los fans sabemos, fue intentado por el hombre araña en el primer número de su colección, aunque las cosas no le salieron tal y como él esperaba.

En los dos primero volúmenes de ‘What if…?‘, las aventuras estaban narradas por Uatu, más conocido por todos nosotros como el Vigilante, que usaba su elegante forma de hablar y la utilización de sus poderes para relatar los hechos acaecidos en el momento en que un personaje concreto había variado su comportamiento de una manera tan crucial que había afectado a toda la línea temporal. Sin embargo, con el paso del tiempo, la colección fue prescindiendo de las introducciones de Uatu. Al tratarse de aventuras autoconclusivas, los autores podían obrar con total libertad a la hora de matar personajes, ya que la mayoría de estas historias contaban con un final trágico. No obstante, como dicen que en la variedad está el gusto, ocasionalmente se optaba por finales felices y por algunas aventuras totalmente paródicas.

No obstante, con el paso del tiempo, algunos argumentos de ‘What if…?‘ llegaron a tener lugar en la continuidad regular, por imposible que pudiera parecer en su momento, con unos finales que se alejaban bastante de los anteriormente contados. Afortunadamente, nunca se dijo que no pudieran salir dos desenlaces diferentes de una misma premisa.

Grandes autores de la talla de John Byrne, Frank Miller o Jack Kirby dejaron su huella en esta interesante colección, la cual cautivó tanto a los lectores que eran ellos mismos los que enviaban cartas a la editorial sugiriendo títulos de nuevas aventuras alternativas.

Pese a contar con varios parones, ‘What if…?‘ llegó a publicar la nada despreciable cantidad de 12 volúmenes. Aunque el último número vio la luz en 2005, su regreso a las librerías no es algo que extrañe a nadie, ya que algunas colecciones regulares han incluido en su trayectoria números concretos con aventuras alternativas publicadas, de manera algo aleatoria, entre otras de un estilo totalmente diferente. Además, no podemos concluir este artículo sin hacer mención a una historia que narraba lo que hubiera sucedido si la hija de Peter Parker y Mary Jane Watson hubiese sobrevivido, ya que fue la desencadenante de toda una línea editorial conocida como MC2.

Confiemos en que la espera haya merecido la pena, pues ‘What if…?‘ ha regresado y no ha podido hacerlo de mejor manera, ya que la primera aventura nos plantea lo que hubiera sucedido si la araña radioactiva le hubiese picado a Flash Thompson, en  lugar de a Peter Parker. De momento, habrá que esperar para descubrir qué secretos nos depara esta nueva etapa, aunque parece bastante evidente que no contaremos con el tristemente fallecido Uatu para que nos introduzca en dichas aventuras (pero podría hacerlo el Nick Furia original, ya que ocupó el lugar del Vigilante tras asesinarlo, aunque resultaría poco creíble que la Casa de las Ideas recurriera a dicha artimaña después de no haber contado con las introducciones de Uatu durante tanto tiempo). Por tanto, solo cabe confiar en que las nuevas aventuras se encuentren a la altura de los números más clásicos de esta colección.

Fan del mundo de los cómics, sobre todo de Marvel. Me gusta tanto escribir como actuar y sueño con hacer de esto mi modo de vida.

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